專案是組織進行的一個暫時性(temporary)的努力付出,在一段事先確認的時間內,運用事先決定的資源,以生產一個獨特(unique)且可以事先定義的產品、服務或結果。」
專案管理是運用管理的知識、工具、和技術於專案活動上,來達成解決專案的問題或達成專案的需求。」所謂管理包含領導、組織、用人、計劃及控制等五項主要工作。

在冷戰的史普托尼克危機(蘇聯發射第一顆人造衛星)之前,專案管理還沒有用做一個獨立的概念。在危機之後,美國國防部需要加速軍事專案的進展以及發明完成這個目標的新的工具(模型)。

在1958年,美國發明了計劃評估和審查技術(PERT),作為的北極星飛彈潛艇專案。與此同時,杜邦公司發明了一個類似的模型成為關鍵路徑方法。PERT後來被工作分解結構(WBS)所擴展.軍事任務的這種過程流和結構很快傳播到許多私人企業中。
隨著時間的推移,更多的指導方法被發明出來,這些方法可以用於形式上精確地說明專案是如何被管理的。這些方法包括專案管理知識體系、個體軟體過程(PSP)、團隊軟體過程(TSP)、IBM全球專案管理方法(WWPMM)及PRINCE2,這些技術試圖把開發小組的活動標準化,使其更容易地預測,管理和跟蹤。
專案管理的的批判性研究發現:許多基於PERT的模型不適合今天的多專案的公司環境.這些模型大多數適合於大規模,一次性,非常規的專案中.而當代管理中所有的活動都用專案術語表達。所以,為那些持續幾個星期的「專案」(更不如說是任務)使用複雜的模型在許多情形下會導致不必要的代價和低可操作性。因此,專案識別不同的輕量級的模型,比如軟體開發的極限編程和Scrum技術。為其他類型專案而進行的極限編程方法的一般化被稱為極限專案管理

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